De regering van president Barack Obama heeft toestemming gegeven voor de gerichte moord op een Amerikaanse burger, radicale moslimgemeenschap Anwar al-Awlaki, meldde de New York Times woensdag, onder verwijzing naar Amerikaanse functionarissen.

De zeldzame, zo niet ongekende, autorisatie werd eerder dit jaar gegeven in de overtuiging dat Awlaki was overgegaan van het aanmoedigen van aanvallen op de Verenigde Staten om er direct aan deel te nemen, aldus de Times.

Awlaki, geboren in New Mexico maar nu in Jemen gevestigd, is onder vuur genomen sinds hij verbonden was met Major Nidal Hassan, een Amerikaanse legerpsychiater die 13 mensen doodde tijdens een schietpartij in Fort Hood, Texas in november.

Hij is ook verbonden aan Umar Farouk Abdulmutallab, een Nigeriaan die werd gearresteerd op beschuldiging van het proberen een Amerikaans vliegtuig met explosieven neer te halen toen het dichterbij kwam om op eerste kerstdag te Detroit te landen.

"Het gevaar dat Awlaki voor dit land vormt, is niet langer beperkt tot woorden, " citeerde de Times een Amerikaanse functionaris. 'Hij is betrokken geraakt bij complotten.'

"De Verenigde Staten werken, precies zoals het Amerikaanse volk verwacht, om bedreigingen voor hun veiligheid te overwinnen, en dit individu is door zijn eigen acties één geworden", zei de ambtenaar, die sprak op voorwaarde van anomymiteit.

"Awlaki weet wat hij heeft gedaan, en hij weet dat hij niet zal worden begroet met handdrukken en bloemen. Niets van dit alles zou iemand moeten verrassen ", zei de official.

Amerikaanse functionarissen beweren dat het internationaal recht het gebruik van dodelijk geweld toestaat tegen individuen en groepen die een onmiddellijke dreiging vormen, aldus de Times.

Bron: Yahoo! Nieuws AFP