Amerikaanse en Iraakse troepen hebben de twee top al-Qaida-figuren in het land gedood tijdens een nachtelijke raketaanval op een veilig huis in de buurt van Sadrit Hussein's geboortestad Tikrit, een gezamenlijke operatie die de VS een grote slag noemde voor de opstand en een teken dat de Iraakse veiligheidstroepen versterking.

Al-Qaida is een krachtige macht gebleven, die het meest recent tot het zaaien van chaos is gekomen na de parlementsverkiezingen van 7 maart en als de Amerikaanse troepen zich voorbereiden op hun terugkeer naar huis. De terreurgroep heeft een opmerkelijk vermogen getoond om van tactiek te veranderen en zich aan te passen ondanks herhaalde slagen aan zijn leiderschap.

De Iraakse premier Nouri al-Maliki kondigde de moorden op Abu Omar al-Baghdadi en Abu Ayyub al-Masri aan tijdens een persconferentie in Bagdad en toonde verslaggevers foto's van hun bloedige lijken. De sterfgevallen werden later bevestigd door Amerikaanse militaire functionarissen in een verklaring.

De Iraakse leider zei dat grondtroepen het huis omsingelden en raketten gebruikten om de twee te doden, die zich in een veilig huis verstopten. Het Amerikaanse leger zei dat een Amerikaanse helikopter tijdens de nachtelijke aanval neerstortte en een Amerikaanse soldaat doodde.

De Amerikaanse troepencommandant Gen. Raymond Odierno prees de operatie.

"De dood van deze terroristen is potentieel de meest significante slag voor al-Qaida in Irak sinds het begin van de opstand, " zei hij. "Er is nog werk aan de winkel maar dit is een belangrijke stap voorwaarts in het bevrijden van Irak van terroristen."

In Washington zei Pentagon-woordvoerder Bryan Whitman dat de operatie gericht tegen de twee leiders het groeiende vermogen van de Iraakse veiligheidstroepen toonde.
De Iraakse premier beschreef de doden als "een kwaliteitsslag die de rug van Al-Qaida verbreekt."

Bron: Lara Jakes en Qassim Abdul-Zahra voor Yahoo! Nieuws AP.