Amerikaanse troepen trekken zich terug uit de gevaarlijke Korengal-vallei in Afghanistan als onderdeel van een nieuwe focus op het beschermen van bevolkingscentra, zei de NAVO woensdag.

Het geĆÆsoleerde bergachtige gebied van grotten en canyons aan de oostgrens met Pakistan heeft hevige gevechten tussen NAVO- en Taliban-opstandelingen gekend, die het gebruiken als een route om wapens en jagers in Afghanistan te infiltreren.
De herpositionering weerspiegelt het nieuwe denken onder commandanten dat troepen het beste kunnen worden gebruikt om de burgerbevolking te beschermen in plaats van te worden geplaatst in verspreide buitenposten die sterk zijn blootgesteld aan militante activiteiten en moeilijk te bevoorraden en te versterken.

"Deze herpositionering, in samenwerking met de Afghaanse nationale veiligheidstroepen, beantwoordt aan de vereisten van de nieuwe populatie-georiƫnteerde strategie van counterinsurgency, " Luitenant-generaal David M. Rodriguez, gezamenlijke commandant van internationale troepen in Afghanistan, zei in een verklaring e- gemaild naar media. "De verhuizing weerhoudt de krachten er niet van om, indien nodig, snel te reageren op crises daar in Korengal en in andere delen van de regio."

De strategische verschuiving valt samen met de inzet van nog eens 30.000 troepen naar Afghanistan, vooral op missies om de Taliban uit bevolkte gebieden te verdrijven en voldoende beveiliging te bieden zodat lokale overheden de controle kunnen consolideren en economisch herstel kunnen bewerkstelligen.

Korengal, in de oostelijke provincie van Kunar, heeft een reputatie als een van de gevaarlijkste gebieden in het land, waar het ruige bergachtige terrein het een perfect opstandig jachtgebied maakt. Drie Navy SEALs werden daar in een hinderlaag gedood in 2005, terwijl een helikopter met Amerikaanse speciale troepen gestuurd om hen te redden neergehaald werd, waarbij 16 Amerikaanse troepen vermoord werden in een van de dodelijkste enkele aanvallen op het Amerikaanse leger sinds de oorlog in 2001 begon.

Bron: Christopher Bodeen voor Yahoo! Nieuws AP