Het zijn niet alleen de uniformen van de troepen die groen zijn: het Amerikaanse leger zegt dat zijn investeringen om energie en water te besparen beginnen vruchten af ​​te werpen, met voordelen voor de kosten, nationale veiligheid en troepveiligheid.

Het leger heeft het watergebruik in zijn permanente bases en andere faciliteiten over de hele wereld met 31% sinds 2004 verminderd, volgens de gegevens van het Pentagon. De hoeveelheid energie die per vierkante voet werd verbruikt bij legerfaciliteiten daalde in dezelfde periode met 10, 4%.

De gegevens omvatten niet de oorlogen in Irak en Afghanistan, waar toegenomen troepeniveaus het energieverbruik deden stijgen, maar het leger heeft daar verschillende groene maatregelen getroffen.

Het leger heeft bijvoorbeeld meer dan $ 100 miljoen uitgegeven aan "sproeischuim" -isolatie voor tenten in Irak en Afghanistan, waardoor het lekken van airconditioning met ten minste 50% is verminderd, zegt Tad Davis, de adjunct-assistentsecretaris van het leger voor milieukwesties. De energiebesparingen halen de investering gewoonlijk binnen 90 dagen terug, zegt hij.

De groene inspanningen van het leger zullen resulteren in minstens 1, 6 miljard dollar aan besparingen gedurende de hele levensduur van het project, zegt Joe Sikes, directeur van faciliteitenergie bij het ministerie van Defensie.

President Obama zegt dat de strijdkrachten dit jaar 2, 7 miljard dollar investeren om de energie-efficiëntie te verbeteren. Verbeteringen zijn onder meer: ​​energiezuinigere verlichting, toiletten met een laag debiet, upgrades voor verwarming en airconditioning en zonnepanelen.

Het leger, dat pionier was van de gaszuipende Humvee, was niet altijd even bezorgd om het behoud, zegt Kevin Geiss, de programmadirecteur van het leger voor energiezekerheid.

Het Pentagon stelde echter in zijn strategieoverzicht, dat dit jaar is gepubliceerd, dat het verbruik van minder buitenlandse olie en minder bijdragen aan de klimaatverandering van cruciaal belang zijn voor de veiligheid op de lange termijn.

"De missie van het leger is niet om groen te zijn. Onze missie is om de natie te verdedigen. In die context hebben we ontdekt dat het in ons belang is om duurzame projecten te ontwikkelen ", zegt Geiss.

Bron: Brian Winter voor USA Today.