De lucht boven de woestijn van Utah wordt de testlocatie voor een nieuwe vloot van kolossale high-tech luchtschepen die het Amerikaanse leger hoopt de commandanten op het slagveld een vogelvlucht van kruisraketten en andere bedreigingen te bieden.

Een van de onbemande ballonnen - een 242-meter lang vaartuig dat bekend staat als een aerostaat - werd woensdagochtend op ongeveer 80 mijl ten westen van Salt Lake City gelanceerd. Het bleef ongeveer drie uur omhoog voordat het volgens plan werd teruggetrokken.

Het was de eerste verschillende tests verwacht in het komende jaar of zo in Utah, volgens Paula Nicholson, een woordvoerster voor Dugway Proving Ground. De volgende vluchten kunnen later deze week worden gemaakt.

Uitgestrekte stukken van woestijn in militaire handen werden gekozen voor het testen vanwege hun afgelegen ligging en gelijkenis met de bergachtige, droge omgeving van Afghanistan, aldus het leger in een verklaring.

De luchtschepen zijn uitgerust met radar- en communicatiesystemen om langetermijn surveillance-richtbedreigingen te bieden voor vliegtuigen, ballistische en kruisraketten.

Waltham, Mass.-gebaseerde Raytheon Co. kreeg in 2007 een contract van $ 1, 4 miljard van het leger om de aerostaten te ontwerpen, te bouwen en te testen.

Later in het jaar worden nog enkele tests voor Utah voorgesteld, waaronder over het afgelegen noordelijke deel van het Great Salt Lake en delen van de Snake Valley.

De aerostaten werden afgelopen zomer getest in Elizabeth City, NC, maar waren beperkt tot een hoogte van 3000 voet. In Utah zullen de luchtschepen zo'n 10.000 voet boven de Utah Test and Training Range van de US Air Force vliegen, waar het luchtruim beperkt is tot 58.000 voet, zei het leger. De luchtschepen zijn vastgebonden aan verwerkingsstations op de grond, en elk is in staat om een ​​maand op te staan.

Bron: Yahoo! Nieuws AP