De Amerikaanse marine zal op 14 april zijn nieuwe raketvernietiger met geleide raket, USS Zumwalt, doop. Volgens Businessweek heeft dit hightech schip drone-achtige capaciteiten, waaronder kanonnen die met raket aangedreven GPS-geleide rondes afvuren, een stealth-ontwerp dat de radarsignatuur van een klein vissersvaartuig repliceert, en een zeer intelligent computersysteem dat zich automatisch kan voorbereiden op gevechten en kan vuren op vijanden.

"De meeste UAV's [onbemande luchtvaartuigen] zijn een paar miljoen dollar", zegt Wade Knudson, hoofd van het USS Zumwalt-project voor Raytheon (RTN), de defensie-aannemer die verantwoordelijk is voor het ontwerpen van de meerderheid van de computersystemen aan boord van het schip. "Dit is een UAV van $ 5 miljard."

Zoals Businessweek opmerkt, verschilt de Zumwalt van drones in de lucht doordat hij nog steeds een menselijke crew heeft. Het schip, dat in verschillende scenario's kan anticiperen op de behoeften van de bemanning, zal een bemanning van meer dan 150 mensen hebben, wat de helft is van de normale vereiste voor een schip ter grootte van de Zumwalt (610 voet). In noodsituaties kan het bemand worden door een bemanning van 40 personen.

Volgens Businessweek maakt de Zumwalt gebruik van wat Raytheon een Total Ship Computing Environment noemt, wat betekent dat het schip bestuurd kan worden vanuit twee dozijn verschillende consoles rondom het schip. Als een kapitein niet op de brug staat, kan hij de controle over het schip behouden.

"Hij heeft die mogelijkheid precies waar hij is; hij hoeft geen 600 voet en meerdere niveaus te lopen om op te staan ​​waar hij moet zijn, "zei Knudson. De kapitein kan inloggen op een console door een wachtwoord in te voeren en de controle over te nemen.

Zoals Businessweek opmerkt, zullen slechts drie van deze geavanceerde geleide-raketvernietigers van de volgende generatie door de Amerikaanse marine worden gebruikt als gevolg van de stijgende kosten.

Lees meer: ​​//www.businessweek.com/articles/2014-04-02/the-navys-newest-destroyer-is-a-drone