Een hoge Amerikaanse functionaris waarschuwde maandag voor mogelijk ernstige schade aan de militaire jets van vulkanische as nadat een opeenstapeling van glas was gevonden in de motor van een NAVO-jachtvliegtuig in Europa.

"Dit is een zeer, zeer ernstige zaak die in de niet al te verre toekomst echt effect zal hebben op militaire vermogens", vertelde de officiële verslaggever.

"De geallieerde F-16's vlogen en ze vonden wel glasophopingen in de motoren", vertelde hij aan journalisten in Brussel, eraan toevoegend dat de as een vliegtuig had getroffen.

As van vulkanen kan worden omgezet in een glasvorm bij hoge temperaturen wanneer deze door een straalmotor stroomt.

Het luchtruim in heel Europa is sinds donderdag gesloten vanwege een aswolk die is ontstaan ​​door een uitbarsting bij de IJslandse Eyjafjoell-vulkaan.

"Ik denk dat het luchtruim met een reden is gesloten", zei de Amerikaanse functionaris.

Militaire bronnen weigerden de omvang van het probleem te onthullen.

Bijna zeven miljoen passagiers zijn getroffen door de sluitingen van het luchtruim, waarvan regeringen zeggen dat ze essentieel zijn om veiligheidsredenen, terwijl luchtvaartmaatschappijen willen dat de beperkingen opnieuw worden beoordeeld als het bedrijf lijdt.

Air France, British Airways, KLM en Lufthansa hebben geen problemen gemeld na het lanceren van vluchten om de vrees te testen dat de aswolk straalmotoren zou vernietigen.

De Amerikaanse functionaris zei dat sommige militaire oefeningen in de Verenigde Staten al zijn teruggeschroefd terwijl de werkelijke impact van de vulkaanas op apparatuur wordt bestudeerd.

Hij zei ook dat het probleem de dringende noodzaak aantoonde om een ​​doorvoerovereenkomst met Rusland af te ronden over de vlucht van dodelijke materialen en troepen naar Afghanistan, waar de NAVO vecht om een ​​door de Taliban geleide opstand te verslaan.

Bron: Frankrijk24