Cpl. Bradley Brouwer, toegewezen aan het marinedetachement aan boord van het hogesnelheidsvaartuig (HSV 2) Swift, neemt deel aan een vechtsportsessie van het Marinekorps met Guatemalteekse parachutisten. De oefening was onderdeel van het Southern Partnership Station, een jaarlijkse inzet van Amerikaanse schepen naar het verantwoordelijkheidsgebied van het Amerikaanse zuidelijke commando in het Caribisch gebied, Midden- en Zuid-Amerika. (US Navy foto door Lt. Matthew Comer / uitgebracht)

De mariniers worden ingezet als onderdeel van Operatie Martillo, een bredere poging begon op 15 januari om de drugshandel langs de Midden-Amerikaanse kust te stoppen. De door de VS geleide operatie is exclusief gericht op drugsdealers in vliegtuigen of boten en omvat troepen of wetshandhavingsagenten uit Belize, Groot-Brittannië, Canada, Colombia, Costa Rica, El Salvador, Frankrijk, Guatemala, Honduras, Nederland, Nicaragua, Panama en Spanje .

"Dit is de eerste Marine-implementatie die rechtstreeks bijdraagt ​​aan de bestrijding van transnationale criminaliteit in dit gebied, en het is zeker de grootste voetafdruk die we op dat gebied al geruime tijd hebben", aldus Marine Staff Sgt. Earnest Barnes bij het US Southern Command in Miami.

Het was 50 jaar geleden dat het Amerikaanse leger voor het laatst belangrijke hulp en uitrusting naar Guatemala stuurde, en een basis legde om tijdens een guerrillaopstand de inspanningen van de opstandelingen te ondersteunen. Die beweging leidde tot 36 jaar oorlog die 200.000 dode, meestal arme Maya-boeren achterliet. De VS trokken zich terug in 1978.

Bron: Associated Press