Gerelateerde Video'S: Top 5 Battle Rifles (Maart 2019).





België is misschien het best bekend voor fijne jachtgeweren, rijke chocolade en smakelijke wafels, maar voor jou en mij is dit schilderachtige kleine land de thuisbasis van 's werelds beste zwaargewicht gevechtsgeweer, de FN-FAL. Bekend over de hele wereld om zijn robuuste betrouwbaarheid, de FAL werd vervaardigd in 10 landen in zijn bloeitijd en werd uitgegeven aan meer dan 70 legers, om nog maar te zwijgen over verschillende ongeregeldheden en huursoldaten (mercenaries). In feite was het het visitekaartje van de FAL als het wapen van huurlingen dat het de bekendste werd.

Col. "Mad" Mike Hoare, een Ieren geboren veteraan uit de Tweede Wereldoorlog die naar Zuid-Afrika emigreerde en een van de meest gevierde huursoldaten van het Zwarte continent werd, deed onbewust meer om de legende van de FAL te promoten als het pistool van de huurder. van keuze toen hij in 1964 een gedurfde gijzeling-reddingsmissie leidde naar Belgisch Congo en een groep Amerikanen en Belgen bevrijdde. In de dagen na de overval hielden de mannen van Mad Mike de rebellen lang genoeg tegen om meer dan 1800 Europese en Amerikaanse burgers te evacueren.

Als de FAL, de 'Fusil Automatique Legere', nog niet eerder beroemd was, was het nu.

FAL Anatomy
De FAL is een .308 Win. (7, 62 x 51 mm) gasgestuurde zuiger met korte slag, beschikbaar in halfautomatische en automatische versies. De standaard laadvermogen van de FAL is een 20-rond afneembaar dozenmagazijn; 30-ronde tijdschriften werden ook gemaakt voor een squadron automatische versie van de FAL, maar ze zijn niet wenselijk vanwege hun lengte en "veerproblemen" met de langwerpige doos.

De FAL kwam in vier hoofdversies. Het meest bekend was het FAL 50.00 standaardmodel. Het kwam met een 24-inch vat. De volgende meest populaire was de Paratrooper-versie, de FAL 50.63, hetzelfde basiswapen behalve met een opvouwbare kolf en een ingekorte 18-inch loop. Een standaard 24-inch vat met het vouwende papier van de Para heette de FAL 50.64. De meest zeldzame versie van alles was de FAL 50.41, een model met een zware loop en een ingebouwde bipod, ontworpen als een squadron-machinegeweer, een beetje zoals de BAR.

De FAL varieerde niet alleen in cosmetica, maar ook het wapen blijft een getuigenis van het conflict tussen de Engelse en metrische systemen van metingen. Er zijn twee categorieën van FAL's, "metric" en "inch" patroongeweren, inch-patroon geweren worden gemaakt in voormalige Britse koloniën zoals Australië en Canada, terwijl metrische patronen geweren werden gemaakt in plaatsen zoals Brazilië. En nee, de delen wisselen elkaar niet uit. Erger nog, de tijdschriften wisselen elkaar niet uit!

De meeste metrisch-patroon FAL's werden volledig automatisch geleverd met vaste draaggrepen, terwijl inch-patroon FAL's overwegend semi-automatisch waren met inklapbare handgrepen. Nogmaals, uitzonderingen zijn de regel, dus je kunt niet simpelweg naar een FAL kijken en beslissen, bijvoorbeeld, de selector of de draaggreep, of deze nu inch of metrisch is.

Sluiten, maar geen FAL
Hoewel we allemaal houden van de M-14 (of de M1A in zijn civiele vorm), kwamen de VS binnen de bakkebaard van een kat van het adopteren van de FAL. In het begin van de jaren vijftig was er wereldwijd geruzie om al die "verouderde" gevechtsgeweren uit de Tweede Wereldoorlog te upgraden met meer "moderne" ontwerpen. De Fabrique Nationale (FN) in België had de beste kandidaat in de FAL, maar het bedrijf had zijn lot in Engeland geworpen om het wapen te ontwikkelen met wat de Britten dachten dat het het kaliber van de toekomst was, een tussenliggende boring .280 (7 x 43 mm) .

Toen het Amerikaanse leger in de vroege jaren vijftig de FAL in de praktijk testte, was de dobbelsteen al gegoten voor de kaliberkeuze, en dat kaliber zou de klassieke Amerikaanse boring zijn, van het Krag tot het Springfield: .30 kaliber. De nieuwe T65-ronde was het enige dat de munitiejongens zouden overwegen - wat we nu de .308 Win noemen. of 7.62 NATO.

De Belgen voelden de politieke wind en herontwierpen de FAL om de 7.62 NAVO onder te brengen, waarbij de eerste kanonnen klaar waren in 1953. Ironisch genoeg was België niet het eerste land dat de .308 FAL opnam; Canada was in 1955. Groot-Brittannië keurde de FAL als de L1A1 SLR in 1957 goed. Van daar verwierf de FAL snel stoom met Israël, Brazilië, Zuid-Afrika, West-Duitsland, India en andere landen die het FN-ontwerp gebruikten.

Ondertussen vestigden de VS zich op de M-14, een niet onvergeeflijk alternatief. Maar met zijn conventionele houten voorraad en korte slag, gasstangsysteem, was de M-14 eigenlijk gewoon een Garand met een gezicht omhoog en een afneembaar vakblad.
Aan het einde van de dag werd de afgeleide M-14 gekozen boven de innovatieve FAL, voornamelijk vanwege die vaak voorkomende reden, "hier niet uitgevonden." Het feit dat het een soortgelijk handboek van wapens aan de Garand had, werd aangehaald als de vermeende reden voor de adoptie.

FALs versus M-14s
Eerst en vooral heeft het Belgische wapen een instelbaar gassysteem via een zwaar gekartelde knop vlak achter de voorkant. Als de actie vies is of de soldaat vecht in een stoffige, zanderige, modderige omgeving, kan de gasregelaar omhoog worden gedraaid om de bout meer naar buiten te laten komen bij het achteruit rijden.

Bovendien is de ergonomie van de FAL-bedieningselementen veel beter dan die van de moeilijk te bereiken en probleemgevoelige besturingslocaties van de M-14. Ik bedoel, wie dacht er aan om de veiligheid in de trekker te stoppen? John Garand, dat is wie!

De bezienswaardigheden van de M-14 zijn veel beter dan die van de FAL, maar de variabele configuraties van de FAL, van zijn handige kleine Para tot zijn zware bipod-licht machinegeweer, hebben die afweging meer dan goedgemaakt. Het was pas na de eeuwwisseling dat Springfield Armory de M-14 (M1A) moderniseerde met zijn inklapbare SOCOM-stam waarmee de M-14 echt de 50-jarige FAL inhaalde.

Waar het op neer komt is dat als de VS in 1957 de FAL zouden hebben aangenomen in plaats van de M-14, we vrijwel zeker nooit zouden zijn overgestapt op de M-16, althans niet zo snel als wij.

Opnemen van de FAL
Met een schaal van bijna 10 kilo, is de FAL een eenvoudig te fotograferen .308. Zelfs de Para-versie van iets meer dan 8 kilo is zacht op de schouder. Terugslag is geen probleem.

De vuurknoppen van het Belgische oorlogsgeweer zijn, zoals we net opmerkten, eenvoudig toegankelijk en ergonomisch gepositioneerd - voor een rechtshandige. Net als de bedieningselementen van de M-16, zijn ze "recht voorgespannen" met een duim-omhoog-vurenhendel aan de linkerkant van de ontvanger.

Er is een prominente boutknop, ook aan de linkerkant van de ontvanger, hoewel de Para-knop een veerbelaste, neerklapbare versie is. Een gemakkelijk te begrijpen boutknop is echt een goed idee voor een militair wapen, want je moet in staat zijn om handmatig de actie te laten fietsen in het geval van een storing.

Aan de andere kant is de uitgave van de M-16 onbetwistbaar beter. De mag-release-knop van de FAL bevindt zich recht voor de trekkerbeugel, enigszins verdoezeld door het mag goed zelf. Het is lang niet zo eenvoudig te bereiken als dat van de M-16. De ontgrendeling van de bout is nog moeilijker te openen, verscholen in het Mag Well. De boutontgrendeling van de M-16 is relatief eenvoudig te bedienen.

Maar wacht. Ik schijn onbewust in een vergelijking van de FAL-besturing met die van de M-16 te zijn gevallen. Het is een moeilijke valkuil om te vermijden, omdat de FAL lijkt te genieten van tegenstanders, en zeker de M-16 is de standaard waarmee alle anderen vanaf nu worden beoordeeld.

Terugkomend op het fotograferen van de FAL, is het Belgische geweer net zo nauwkeurig als zijn vizier kan houden (geen geweer kan zijn vizier uitsteken, behalve met stom geluk) en is gemakkelijk te bedienen. De betrouwbaarheid wordt alleen overtroffen door die van de "Glock" van geweren, de AK47. Al met al is de FAL een zeer betrouwbaar, gemakkelijk te schieten, hard-rakend gevechtsgeweer.

Soldaten zullen je snel vertellen dat veel meer tijd wordt besteed aan het dragen van een geweer dan aan het schieten, en dit is een gebied waar de FAL oppermachtig is. De draagbeugel ziet er misschien een beetje vreemd uit, lijkt op een gebogen kleerhanger, maar hij bevindt zich precies boven het zwaartepunt en maakt het mogelijk om het geweer de hele dag comfortabel te dragen en vervolgens uit de weg te vouwen wanneer het niet nodig is. Het wartelbevestigingspunt draait ook, waardoor een breder scala aan tilbanden mogelijk is. Dit is niet onbetekenend.

De FAL is relatief schoon in bedrijf dankzij het autonome werkende gaszuigersysteem. De M-16 met zijn directe gasgestuurde werking spuwt heet gas en vervuilt direct in de boutloop en de drager. Zelfs dieren weten hun nest niet te bevuilen!

De FAL was ooit het meest uitgegeven gevechtsgeweer tegen de legers van het Westen en hun huursoldaten, en stond tijdens de Koude Oorlog op tegen AK-gewapende rebellen en guerrilla's die door de Sovjet-Unie werden gesteund. In haar belangrijkste stampende gebieden van Afrika, werd de Belgische FAL het visitekaartje van harde, hard-ladende, hardgebeten vechtende mannen. En dat is het nog steeds.