Na jaren van dienst onderzoekt de Amerikaanse luchtmacht mogelijke opties om zijn vloot van E-8C Joint Surveillance Target Attack Radar System (JSTARS) -vliegtuigen te vervangen.

Volgens DoDBuzz.com:

De dienst heeft 70 miljoen dollar toegewezen aan het budgettaire verzoek voor het begrotingsjaar 2015 voor zijn herkapitalisatieprogramma JSTARS, een poging om tegen 2022 een nieuwe versie van zijn surveillancevliegtuigen te bouwen en uit te voeren, zei kolonel Henry Cyr, commandant van de 461e Air Control Wing, Robins Air Force Base, Ga.

... De huidige JSTARS, gefabriceerd door Northrop Grumman, maakt gebruik van een 24-voet lange radar geschikt voor synthetische diafragma-radar die een weergave of "beeld" van het terrein beneden en Ground Moving Target Indicator, of GMTI-modus, kan schilderen - waardoor het mogelijk wordt om detecteer bewegende objecten. Het platform is uniek geconfigureerd voor commando en controle, gevechtsbeheer en intelligentie, surveillance en verkenning, of ISR, missies, zei Cyr.

"De JSTARS van de volgende generatie vervangt de airframes die zijn gebouwd in het midden tot eind jaren 60. Ze hebben het hoogste aantal vlieguren op hen van elk vliegtuig in de luchtmacht, "vertelde Cyr aan DoDBuzz.com. "Ze zijn in de jaren 80 en 90 gerenoveerd, maar het zijn nog steeds oude vliegtuigen met de modernste technologie erin."