Al tientallen jaren is de Amerikaanse luchtmacht gewend geraakt aan zulke superlatieven als ongeƫvenaard en onverslaanbaar. Tegenwoordig worden enkele van de belangrijkste gevechtsvliegtuigen beschreven met termen als geriatric of decrepit.

De veroudering van de Amerikaanse luchtmacht, een lang sudderend onderwerp in verdedigingskringen, maakte een korte indruk in de presidentiƫle debatten toen de Republikeinse kandidaat Mitt Romney het citeerde als bewijs van de achteruitgang van de Amerikaanse militaire paraatheid. Zijn bewering dat de marine de kleinste is sinds 1917 kreeg meer aandacht, dankzij het gekwetter van president Barack Obama dat de marine ook minder "paarden en bajonetten" heeft.

Maar analisten zeggen dat de luchtmacht een echt probleem heeft, en het zal bijna zeker verslechteren, ongeacht wie de verkiezing van dinsdag wint. Het werd gedeeltelijk gecreƫerd door een gebrek aan urgentie in het tijdperk na de Koude Oorlog en door ontwerpfouten en kostenoverschrijdingen met vertraagde pogingen om vliegtuigen van de volgende generatie te bouwen.