Het volgende is een uitgave van David Vergun en het Amerikaanse leger:

Reagerend op vragen van wetgevers over hoe dicht het leger is om aanstootgevende en defensieve gerichte energiewapens te ontwikkelen, antwoordde Mary J. Miller: "Ik geloof dat we heel dichtbij zijn."

  • GERELATEERD VERHAAL: Leger onderzoekt toekomstige opties voor medium-tactische voertuigen

Miller, adjunct-assistent-secretaris van het leger voor onderzoek en technologie, en andere deskundigen getuigden voor de Subcommissie van de House Armed Services Committee over nieuwe dreigingen en vermogens, 24 februari. Millers onderwerp was de Science and Technology, of S & T, Program voor het fiscale jaar van het leger. 2017.

De S & T-inspanningen van het leger zijn gericht op het nastreven van hoogenergetische lasers, zei ze. Die inspanning is gebruikt in een analyse van alternatieven voor het recordprogramma Record Indirecte Brandbeveiliging.

Nu is die inspanning "afgestemd op de overgang naar een recordprogramma in het fiscale tijdvak van 2023", zei ze. Het is al gepland en gefinancierd.

"Waarom zo lang?" Vroeg ze retorisch.

Omdat het wordt gedaan in een "stapsgewijze demonstratie van mogelijkheden", zei ze. "We moeten ervoor zorgen dat de lasers werken en de volledige reeks scopes uitvoeren tegen de bedreigingen die we projecteren. En die bedreigingen omvatten de contra-raketten, tegen-artillerie en contra-mortel evenals [Unmanned Aerial Vehicle] en kruisraketten. "

Miller legde uit dat het leger de volledige capaciteiten van de lasers wil begrijpen voordat we het aanbieden aan een soldaat. "

Operators moeten vertrouwen op wat lasers kunnen doen, voegde ze eraan toe.

"Lasers zijn al lang beloofd, maar ze zijn nooit opgehouden en geleverd wat werd gevraagd, dus de operators zijn terecht sceptisch", zei ze. Daarom neemt het leger lasers mee naar operationele omgevingen en test ze.

In de tussentijd "zullen er stappen zijn langs de weg waar we minder goed werkende lasersystemen draaien die goede dingen kunnen doen op kleinere platforms. Die zullen snel verschijnen, "besloot ze.

Dr. David Walker, adjunct-assistent-secretaris van de luchtmacht voor wetenschap, technologie en engineering, kantoor van de adjunct-secretaris van de luchtmacht voor acquisitie, was het eens met de logica van Miller voor stapsgewijze uitrol.

"Ook wij hebben kleinere lasersystemen afgewikkeld", zei hij, naar aanleiding van de opmerkingen van Miller.

De luchtmacht vliegt elke dag met lasers onder zijn transportvliegtuig en gebruikt ze als infrarood tegenmaatregelsysteem, "dus hebben we ook minder goed werkende lasersystemen afgewikkeld en naarmate we grotere vermogensoutput en beter thermisch beheer uit kleinere pakketlasers krijgen, hebben we zal die krachten ook in verdedigende tot aanvallende mogelijkheden bouwen ", zei Walker.

Walker zei ook dat de luchtmacht werkt met Special Operations Command om een ā€‹ā€‹aanvalslaser te ontwikkelen die op AFSOC AC-130 kanonschutters wordt gemonteerd. Een deel van die technologie, zei hij, omvat "beam-steering en power en thermal management."

De wetenschappelijke vertegenwoordiger van de marine beschreef vergelijkbare laserprogramma's voor schepen, subs en marines.

Een wetgever vroeg of de diensten dubbele inspanningen waren.

Dr. Stephen Welby, assistent-secretaris van Defensie voor Onderzoek en Engineering, Bureau van de onderminister van Defensie voor Verwerving, Technologie en Logistiek, antwoordde dat alle activiteiten van elk van de diensten worden gecoƶrdineerd via het High Energy Laser Joint Technology Office.

Dat kantoor "fungeert als een uitwisselingscentrum en een centrum van coƶrdinatie tussen alle serviceafdelingen om ervoor te zorgen dat elk van onze investeringen op elkaar zijn afgestemd en niet dupliceerbaar en op elkaar voortbouwen in elk van onze domeinen en unieke services, " legde hij uit. "We coƶrdineren erg goed, " voegde hij eraan toe, en noemde het inspanningsdeel van de "derde offsetstrategie".

Een wetgever vroeg Welby wat de derde offset betekent.

Hij legde uit dat laserprogramma's slechts een klein deel uitmaken van de derde offset, het streven van het ministerie van Defensie om het slagveld van de toekomst te domineren met 'asymmetrische voordelen'. Andere offsetstrategieƫn zijn onbemande en autonome systemen en cognitieve oorlogsvoering, voegde hij eraan toe.

De eerste twee offsets hielden rekening met de inspanningen van de Koude Oorlog gericht op de Sovjet-Unie, de eerste waren tactische kernwapens die in de jaren 1950 werden ontwikkeld en precisiewapens in de jaren zeventig, legde hij uit.