Een jaarlijkse marine-oefening gehouden door de Verenigde Staten en India kan nu de deelname van Japan omvatten.

Nieuws dat Japan wilde deelnemen aan Oefening Malabar brak tijdens het vierdaagse bezoek van de Japanse minister van Defensie Itsunori Onodera aan New Delhi vorige week. Vorige maand hielden Japan en India hun allereerste bilaterale oefening in de Golf van Bengalen.

"Tijdens de ontmoeting met [de Indiase minister van defensie], AK Antony, vroeg ik om de deelname van de Japanse maritieme zelfverdedigingstroepen aan de zeegevechten, " zei Onodera volgens The Times of India.

"Dit is niet gericht op een bepaald land, " voegde Onodera eraan toe. "Dit is een oefening tussen drie bevriende landen om deel te nemen aan de beveiliging van scheepvaartroutes; dit is een belangrijke oefening. "

Japan is onlangs verwikkeld in een territoriaal geschil met China over de soevereiniteit van de Senkaku-eilanden. India heeft spanning gehad met China over het gebied dat bekend staat als Aksai Chin, waarvan India zegt dat het deel uitmaakt van Kasjmir, terwijl China beweert dat het deel uitmaakt van Xinjiang.

India en de Verenigde Staten hebben nog niet publiekelijk op het verzoek van Japan gereageerd. Japan nam voor het laatst deel aan Exercise Malabar in 2009.

Lees meer: ​​//www.stripes.com/news/pacific/japan-looks-to-join-india-us-in-naval-exercise-1.261788