Het US Military Working Dog Teams National Monument zal volgende week worden ingewijd op Joint Base San Antonio-Lackland, dat dienst doet als het grootste trainingscentrum ter wereld voor militaire en veiligheids K-9 teams.

John Burnam, voormalig hondengeleider in de Vietnam-oorlog en technisch schrijver in McLean, Virginia, die het project van $ 2 miljoen leidde, zei dat de verkenners en schildwachthonden waarmee hij in het leger werkte hem van hinderlagen en valstrikken hadden gered.

"Ik geef de eer aan de dieren, en de zintuigen die ze gebruikten om me te beschermen, " zei Burnam, 66.

Honden die in Vietnam dienden, bleven achter. Tegenwoordig worden militaire honden geplaatst voor adoptie wanneer ze met pensioen gaan.

Na het schrijven van twee boeken over zijn oorlogservaringen, zag Burnam een ​​behoefte aan een monument ter ere van honden die sinds de Tweede Wereldoorlog beschermde troepen hebben en hun handlers eren. Hij begon in 2005 te lobbyen bij het Congres en kreeg in 2009 toestemming om het monument te ontwerpen en te bouwen via een particuliere stichting. Financiering werd verstrekt door Maddie's Fund, een stichting voor redding van huisdieren, Natural Balance Pet Foods, veteranenorganisaties, individuele donaties en liefdadigheidsevenementen.