Een van de vele Amerikaanse speciale operatiekrachten, waarschijnlijk de minst bekende, is de USAF Special Operations Weather Combat Support, die vaak "strijdweermannen" worden genoemd binnen de luchtmacht. Weerbestrijding kan het begin tot in de Tweede Wereldoorlog traceren, toen frontlineair weerpersoneel betrokken was bij de landing in Normandië en elders. Tijdens de Vietnam-oorlog was Air Commando Weather, zoals ze bekend waren, betrokken bij het plannen van verschillende speciale missies, waaronder de Son Tay Raid om Amerikaanse krijgsgevangenen te redden. Sinds Vietnam is Special Operations Weather-personeel betrokken bij vrijwel elke Amerikaanse gevechtsimplementatie.

Speciale operaties Weerpersoneel wordt ingezet om meteorologische en oceanografische ondersteuning te bieden aan US Special Operations Command (USSOCOM). Deze ondersteuning kan het verzamelen en interpreteren van weergegevens in de voorste linie omvatten terwijl deze wordt ingezet als onderdeel van een Air Force Special Tactics-eenheid. Hun missies kunnen weersgegevens en aanverwante intelligentie omvatten (dat wil zeggen, inkomend weer zal de vijand waarschijnlijk de komende 24 uur in een statische positie houden) en het genereren van routevoorspellingen voor operators die op specifieke locaties worden ingevoegd. Vanwege het bergachtige terrein en het barre weer in Afghanistan zijn de operatoren van Special Operations Weather behoorlijk actief sinds het begin van de Amerikaanse verbintenis. Een belangrijke missie in Afghanistan was het verstrekken van informatie over sneeuwbedekking, omdat het type en de conditie van sneeuw de bewegingen van helikopters en landen kan beperken. Operators kunnen zonne- of maangegevens leveren, evenals een reeks klimatologische of oceanografische gegevens, de laatste ter ondersteuning van Navy SEAL- of USMC-operaties. Combat Weather-operators hebben ook trainings- en assistentiemissies. Ze kunnen andere speciale operatoren in de VS trainen om basisgegevens over het weer te verzamelen en ook vriendelijke buitenlandse krachten trainen in technieken voor het verzamelen van gegevens over missiegedragen.

Infiltratie Ops
Omdat de Combat Weather-operator zal worden ingezet met andere speciale operatoren, moet hij dezelfde invoegmethoden kunnen gebruiken - statische lijn of valparachute, kleine boot of scuba, luchtmobiele invoegingen via snel touw, enz. - en infiltratie of exfiltratie over land. Combat Weathermen maken deel uit van AFSOC (Air Force Special Operations Command) en worden toegewezen aan Special Tactics Teams samen met Air Force Combat Controllers en Pararescuemen. Het Special Tactics Team zal vaak opereren met Special Forces, Navy SEALs of Rangers in direct action-operaties, zoals vliegveldaanvallen, buitenlandse interne verdediging, onconventionele oorlogsvoering en personeelsherstel vanuit vijandig gebied. Combat Weathermen maken deel uit van de 720e Special Tactics Group op Hurlburt Field, Florida. Binnen de 720e zijn Combat Weathermen toegewezen aan het 10de Combat Weather Squadron en de 320e, 321st en 24e Special Tactics Squadrons.

Speciale operaties Weeroperators krijgen een soortgelijke training als andere Special Tactics-medewerkers, maar ze moeten ook meteorologische vaardigheden beheersen. Als gevolg hiervan zijn aanvragers van Special Operations Weather in het verleden al getraind als meteorologen van de luchtmacht, waarvoor een van de hoogste toelatingsexamencores in de luchtmacht vereist is. Het is nu mogelijk om direct in te schrijven voor Special Operations Weather, maar de testscores moeten de kandidaat voor meteorologische training nog steeds kwalificeren en hij zal die scholen nog steeds moeten voltooien. Voorafgaand aan het ontvangen van hun meteorologische training, zullen ze eerst door een twee weken durende Special Operations Weathermen-selectiekursus gaan. Als ze laten zien dat ze de fysieke vaardigheden hebben voor Combat Weather, gaan ze over op meteorologische training, hoewel ze zwaardere fysieke trainingsvereisten zullen hebben dan de typische stagiair.

Eenmaal geselecteerd voor gevechtsweertraining, zal de meteoroloog de parachutistraining van het Amerikaanse leger bijwonen, de basis survival-school van de luchtmacht plus wateroverlevingstraining en onderaardse training, AFSOC gevorderde vaardigheidstraining en militaire vrij-valparachuteschool van het Amerikaanse leger. De AFSOC geavanceerde vaardigheidstraining geeft de operator de wapens, communicatie en tactische vaardigheden om met speciale operaties op missies overal ter wereld te opereren. Tijdens deze training passeren operators drie niveaus: op het eerste niveau worden ze beschouwd als leerlingen; op het tweede niveau krijgen ze de parelgrijze Combat-weerbaret; na het voltooien van de derde fase ontvangen ze de Special Operations Weather-kam voor de baret.

Vanaf de meest recente beschikbare cijfers waren er slechts 99 slots voor opgeleide Special Operations Weathermen in de hele Amerikaanse luchtmacht en die slots waren niet gevuld. Een paar jaar geleden, op een vlucht terug uit DC, sprak ik met een gepensioneerde luchtmacht brigadegeneraal. Hij had de Air Force Weather Service opgedragen en was nu een consultant voor Air Force Weather. Toen ik de Combat Weathermen vermeldde, was hij verbaasd dat ik er zelfs van had gehoord. Toen ik vermeldde dat ik in het verleden een aantal personeelsleden van de Air Force Special Operations had opgeleid, vroeg hij onmiddellijk mijn kaart omdat, hoewel hij vond dat de Special Operations Weathermen het heel goed deden bij hun opfriscursussen in het klaslokaal, waar ze echt van hielden was meer tactische training en hij kreeg er altijd vragen van. Hoewel ze een klein deel van de mannen onder zijn commando hadden gevormd, hadden ze duidelijk een indruk gemaakt.


Storm-ready wapens
Weeroperators gebruiken dezelfde basiswapens als andere speciale operatoren van de luchtmacht, de Beretta M9 en de M4 Carbine. Omdat ze de technische uitrusting dragen die ze nodig hebben om hun missie uit te voeren, moeten ze hun wapens relatief licht laten laden. Tijdens hun tactische training zullen ze echter geleerd hebben om de M249, M240, AT4 en LAW te gebruiken, en scherpschutters en aangewezen scherpschuttersgeweren. Tijdens het werken met speciale eenheden van het leger of de marine hebben ze vaak toegang tot deze andere wapens en kunnen ze deze gebruiken. Special Operations Weather Team (SOWT) -leden hebben de verschillende SOPMOD-elementen voor hun M4's beschikbaar, waaronder optische lenzen Trijicon ACOG, EOTech of Aimpoint en verschillende illuminators of laservizieren. Ik heb geen foto's gezien van SOWT-personeel met M203-granaatwerper gemonteerd op hun M4's, maar ik neem aan dat ze soms met de M203 worden ingezet. Logisch gezien zou het vermogen om rookronden te lanceren om windrichting en snelheid op een afstand te controleren zeer waardevol voor hen zijn.
Hoewel het aanroepen van luchtaanvallen de missie is van de Combat Controllers in een Special Tactics Team, hebben Special Operations Weathermen tenminste enkele van dezelfde vaardigheden en radiocodes geleerd en kunnen ze assisteren bij tactische luchtcontrole. Ten minste een aantal SOWT-personeel is ook getraind om verkenningsdrones op afstand te besturen. Zelfs als hij geen gewapende drone gebruikt, kan de Weather-operator die een kans op kansen signaleert, toch om een ​​luchtaanval vragen.

Er moet echter rekening mee worden gehouden dat het grootste wapen van de SOWT-operator zijn kennis en training is, waardoor andere speciale operatoren in hun operationele gebied kunnen komen en slechteriken kunnen doden.