De procureur-generaal van Utah, Mark Shurtleff, en zes andere staten dienden maandag een kort geding in de federale rechtbank in Montana in, met het argument dat de federale regering geen grondwettelijk gezag heeft om vuurwapens te regelen die binnen hun grenzen worden vervaardigd en verkocht.

De 'friend-of-the-court'-brief wil bijdragen aan de argumenten van de Montana Shooting Sports Association (MSSA) die door de wetgeving die in die staat is aangenomen, Montana-made wapens vrijstelt van federale vereisten inzake belastingen, registratie, vergunning, markering of archivering.

Utah heeft de laatste sessie soortgelijke wetgeving aangenomen. Tennessee, Arizona, Idaho, South Dakota en Wyoming hebben dat ook gedaan en beweren dat het een uitoefening is van hun autoriteit onder het tiende amendement op de Amerikaanse grondwet.

De brief vraagt ​​dat de rechtbank erkent dat "het tiende amendement geen loze belofte is aan de staten, maar een essentiële garant voor de rechten van de staten, inclusief het recht om zuiver intrastatelijke activiteiten te reguleren."

Alabama, Idaho, South Carolina, South Dakota, West Virginia en Wyoming namen deel aan de Utah-briefing.

Het Amerikaanse ministerie van Justitie heeft de rechtbank van Montana gevraagd het door MSSA ingediende proces te seponeren, met het argument dat de federale regering de bevoegdheid heeft om wapenverkopen te reguleren volgens de handelsclausule van de grondwet.

Advocaten voor Utah wetgevers waarschuwden dat Utah's vuurwapenwet waarschijnlijk ongrondwettig was. Regering Gary Herbert worstelde met het ondertekenen, maar koos ervoor dit te doen nadat hij ervan overtuigd was dat proceskosten niet zwaar zouden zijn.

Talloze andere organisaties hebben ook geprobeerd om een ​​verklaring in te dienen ter ondersteuning van de wet van Montana. De rechtbank heeft entiteiten tot 23 april de tijd gegeven om hun aantekeningen in te dienen. Het ministerie van Justitie heeft tot 18 mei de tijd om een ​​reactie in te dienen.

"Met weinig levensvatbare wegen om hun politieke wil te doen gelden, " zegt Shurtleff, "stellen staten die wetten hebben aangenomen die vergelijkbaar zijn met de vuurwapenvrijheidswet van Montana, die oproepen om de juiste balans te herstellen tussen de macht van de staat en de federale overheid."

Bron: Robert Gehrke voor The Salt Lake Tribune.