Stel je voor dat je een baan zou werken waarbij je een bordje op je dagelijkse pendelroute moest plaatsen om je te waarschuwen voor het potentieel van je dreigende, gewelddadige dood. Een baan waarbij de lokale bevolking je op een gegeven moment actief probeerde te vermoorden. Geïmproviseerde explosiemiddelen (IED's) waren een normaal onderdeel van de dag en je werd er meerdere keren persoonlijk door geraakt. Wat dacht je van een baan waarbij het bellen naar "MedFlight" -transport een veel voorkomende, bijna routineuze gebeurtenis was? Welk effect zou dat hebben op uw dagelijks welzijn als het gedurende bijna twee jaar wordt herhaald? Welke impact zou het op u hebben, zelfs nadat de klus geklaard is?

  • GERELATEERD VERHAAL: Artikel 15 Kleding: van dierenartsen, voor dierenartsen

Staff Sgt. David Lahmann was 22 maanden leider van een 1 / 133e infanterie, 34e infanterie divisie brigade combat team (BCT). De inzet van zijn eenheid wordt erkend als de langst ingezette BCT in een enkele, doorlopende tournee door alle Amerikaanse eenheden van de hele oorlog in Irak.

"Elke dag dat we onze FOB [Forward Operating Base] achter ons lieten, kwamen we op verschillende borden te lezen: 'Is vandaag jouw dag? Complacency kills 'in vetgedrukte, zwarte stencilletters. Het was een effectieve boodschap, maar gezien de hoeveelheid IED's, werd herinnerd aan de naderende dood zijn tol geëist. We rolden wekelijks buiten de draad en zouden minstens drie achtereenvolgende dagen tegelijk weg zijn. IED's waren een constante bedreiging. Mijn brigade heeft meer dan twaalf voertuigen verwoest bij IED-aanvallen. Ik was persoonlijk in een voertuig verwoest in twee van die aanvallen door IED's. Onze eenheid belde op bijna elke missie om een ​​MEDEVAC. De laagst geplaatste soldaat in mijn team belde minstens een half dozijn keer een 'Nine Line'. Een aantal van ons had hen zo vaak gebeld dat we de volledige meldprocedure hadden opgeslagen. '

Ondanks een gebrek aan duidelijke, zichtbare littekens, is geestelijk trauma een echte blessure. Staff Sgt. Lahmann heeft MRI-scans laten zien van de opgezwollen schijven van meerdere rugletsels, audioscreenings die gehoorverlies documenteren en heeft meerdere cortisone-injecties voor schouderletsels ontvangen - allemaal ondersteund tijdens gevechtsoperaties. Er is echter geen "scan" die aantoont welke impact het werken in een gewelddadige, gevaarlijke omgeving 24 uur per dag gedurende bijna twee jaar achtereen heeft op iemands welzijn. Vaak manifesteren de symptomen pas veel later. Hoewel er geen remedie is, is een ondersteunende omgeving onder veteranen - mensen die echt weten hoe ze zich voelen - buitengewoon nuttig. Bovendien is er de overgang van het militaire leven naar een civiele carrière. Zelfs zonder fysieke of mentale trauma's kan het buitengewoon moeilijk zijn om over te schakelen van militair naar burgerlijk leven.

De oproep beantwoorden

GallantFew is een non-profitorganisatie die in juli 2010 is opgericht en die veteranen helpt bij de overgang van actieve militaire dienst naar een civiel leven. Gesticht door Karl Monger, een voormalig Ranger die diende bij het 1/75 Ranger Battalion, biedt de organisatie verschillende ondersteuningsnetwerken voor veteranen.

Het landelijke netwerk van veteranen van de Ranger telt nu wereldwijd meer dan 4.000. Het Darby Project, genoemd naar William Darby, de eerste commandant van het 1e Ranger Bataljon in 1942, richt zich bijvoorbeeld rechtstreeks op veteranen van het Amerikaanse leger. GallantFew is op zoek naar veteranen buiten de Rangers (Army, Navy, Air Force), zodat de organisatie deze overkomende veteranen beter van dienst kan zijn met zijn concept.

The Descendants of Sparta richt zich op zelfdoding en trainingen op het gebied van wetshandhaving, waarbij de lokale politie wordt geïnformeerd over de-escalatie-tactieken om het potentieel van gewelddadige interacties te verminderen. GallantFew heeft ook zijn Raider Project, dat werkt met mariene gevechtstroepen en plannen heeft om deze gerichte inspanningen in de toekomst uit te breiden.

De jaarlijkse fondsenwervings- en bewustmakingscampagne van GallantFew, Run Ranger Run, heeft groot succes gehad. De organisatie ontvangt geen subsidies of overheidsfinanciering, maar voert al haar werk uit via particuliere donaties.

Het concept is een landelijk netwerk van ervaren mentoren dat onze terugkerende helden helpt om met hulp van collega-veteranen over te schakelen naar het leven in de burgerbevolking. De kernfocus is een-op-een mentorschap onder veteranen, met als ideale match dat veteranen redelijk dicht bij elkaar wonen, in dezelfde branche hebben gediend en idealiter met dezelfde militaire beroepsspecialiteit (MOS), met vergelijkbare opdrachten en implementaties. Met mentoren en protégés die gemeenschappelijke ervaringen delen, wordt een sterkere band ontwikkeld dan een gemandateerde therapeut te zien zonder militaire ervaring.

GallantFew probeert verder de veteranen werkloosheid en dakloosheid te verminderen. Naast het vinden van een begripvolle peer om tijd mee door te brengen, zoekt de organisatie veteranen op die succesvol zijn geworden in hun post-militaire loopbaan, mensen die een terugkerende militaire dierenarts kunnen begeleiden door hen te helpen met hun CV's en sollicitatiegesprekken, netwerkcontacten, coaching hen op dienst-gehandicapte en veteraan-bezeten kleine bedrijfskansen of lerend de vereisten om binnen federale verwerving te werken.

Nieuwe veteranen die op het punt staan ​​het leger te verlaten, kunnen zich bij GallantFew aanmelden door hun servicegegevens te verstrekken. Ervaren veteranen die een tijdje buiten zijn geweest en met succes zijn overgestapt naar een civiele carrière, worden geplaatst bij nieuwe veteranen. Civiele beroepsspecificaties zijn minder belangrijk dan het hebben van een collega-servicemedewerker die heeft genavigeerd en met succes de overstap heeft gemaakt. Mentors werken minstens een paar keer per maand met hun protégé, met een focus op cv-voorbereiding, sollicitatiegesprekken en netwerken. Dit biedt ook het terugkerende servicepersoneel een kans om met iemand over het civiele werkleven te praten.

Maak kennis met The Good Doctor

Soms is het probleem groter dan een geleide hand nodig te hebben. Chronische traumatische encefalopathie (CTE) en traumatisch hersenletsel (TBI's) zijn onlangs aan het licht gekomen. De medische wetenschap heeft er jaren over geweten, en ondanks dat het een aandoening is die duizenden veteranen treft, werden ze pas publiekelijk erkend vanwege spraakmakende sportberoemdheden.

Post-traumatisch syndroom (PTS) en posttraumatische stressstoornis (PTSS) zijn vormen van psychologisch trauma die in het verleden zijn bestempeld als 'shellshock' of 'gevechtsmoeheid'. Er zijn verschillen in graden en contexten, maar in principe een traumatische ervaring blijft een negatief effect hebben op iemands psychische gezondheid, prestaties en algehele welzijn. Dr. Carrie Elk is al meer dan twee decennia actief op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg en heeft meerdere graden behaald in onderwijs, psychologie, counseling en menselijke wetenschappen, evenals een certificering als traumasexpert. Ze is een psychotherapeut die zich richt op militaire geestelijke gezondheid en is gespecialiseerd in de behandeling van PTSS. Ze heeft methoden onderzocht die ernaar streven om triggers te elimineren, niet alleen om de symptomen te verminderen. Na de dood van haar vader tot kanker en haar eigen diagnose en succesvolle behandeling van hetzelfde, sloot Dr. Elk zich aan bij Military One Source om behandelingen voor geestelijke gezondheidszorg te bieden.

Dr. Elk diende als supervisor voor klinische diensten voor Military One Source en ging later verder als onderzoeker tijdens de eerste onderzoeken naar behandelingen voor PTSS en TBI aan de University of South Florida College of Nursing. De USF-subsidie ​​van het ministerie van Defensie om PTSS te studeren, vereiste iemand met militaire geestelijke gezondheidservaring, en Dr. Elk gebruikte haar ervaring met Military One Source om de studies te leiden. Het werk van Dr. Elk heeft ertoe geleid dat een aantal patiënten niet langer voorgeschreven medicatie nodig hebben om hun PTSS-symptomen te beheersen en in plaats daarvan gecorrigeerde traumatisch opgeslagen herinneringen heeft gecorrigeerd zodat ze geen symptomen (triggers) meer veroorzaken voor de veteraan.

Dr. Elk maakte cursussen over PTSS en ander psychologisch trauma voor een aantal militaire en veteraanorganisaties en diende als een onderwerpenexpert in het veld voor USSOCOM Joint Special Operations University and Care Coalition.

Dr. Elk nam alle ervaring van haar werk met veteranen / servicemedewerkers en stichtte haar eigen non profit 501 (c) (3) organisatie, het Elk Institute for Psychological Health and Performance, om trainingen, behandelingen en onderzoek te bieden over psychologisch trauma en andere psychische gezondheidsthema's voor leden van de service, veteranen en organisaties kosteloos voor het individu. Het Elk Institute is een onafhankelijke, door de burger gerunde non-profitorganisatie die vertrouwt op giften om deze vertrouwelijke diensten te verlenen. Dr. Elk paste haar aanpak aan op basis van wat ze van veteranen en serviceleden had geleerd: het opnemen van wat ze nodig hebben en zich prettig voelen en het elimineren van de barrières die voorkomen dat ze hulp krijgen. Haar aanpak vereist niet dat de cliënt het traumatische materiaal openbaar maakt, het is een korte termijn, en het resultaat is de eliminatie van triggers. Het geheugen gaat van het worden opgeslagen als een traumatisch geheugen naar een geheugen dat niet langer de fysiologische reactie reactiveert bij het terugroepen. Een adviesraad bestaande uit veteranen, actieve service-leden en professionals op het gebied van de geestelijke gezondheidszorg leidt het Elk Institute. In samenwerking met andere organisaties zoals GallantFew hebben Dr. Elk en haar collega's wereldwijd vele veteranen in nood kunnen bereiken.

Een volledig antwoord

GallantFew vindt dat voormalige dienstmensen civiele professionals zijn geworden om nieuwe veteranen te begeleiden bij de overgang naar een nieuwe carrière en levensstijl. In plaats van te vertrouwen op de lege "Ik weet hoe je je voelt" -zekerheden van goedbedoelende adviseurs, helpt GallantFew een echte band van begrip te creëren door mensen te vinden die echt "daar zijn geweest, gedaan" in zowel de militaire als de civiele sector. Vaak kan een mentor eenvoudig helpen, en de professionals van het Elk Institute bieden ook sterke, op onderzoek gebaseerde behandelingsopties.

Als Amerikanen genieten we van vrijheden die worden beveiligd door anderen die bereid zijn om gevaarlijk werk voor ons te doen. We moeten onze strijders steunen en organisaties zoals GallantFew en het Elk Institute helpen veteranen de kwaliteit van het leven te bereiken die ze verdienen.

  • GERELATEERD VERHAAL : Ouderling Heart Raising Awareness About Veteran Suicide

MEER MANIEREN OM TE HELPEN

  • GALLANTFEW: gallantfew.org; 817-567-3293
  • HET ELK INSTITUUT: elkinstitute.org
  • OUDERLIJK HART: elderheart.org
  • MISSIE 22: mission22.com
  • GEPARALISEERDE VETERANS VAN AMERIKA (PVA): pva.org; 800-424-8200
  • EERDER AMERIKAANS VETERANSAFIELD (HAVA): honoredveterans.org