Een 7-Eleven-medewerker opende het vuur op een drietal gewapende overvallers, stuurde er een naar het ziekenhuis en de andere twee renden eerder deze week uit de buurt van Chicago.

De Chicago Tribune zegt dat het allemaal begon toen drie mannen met maskers, bandana's of shirts over hun gezichten de 7-Eleven in Oak Park omstreeks 23.30 uur op maandagavond binnengingen. Een van de verdachten produceerde naar verluidt een pistool en begon geld te eisen van de klerk die achter de balie werkte. De receptionist reageerde door een eigen pistool tevoorschijn te halen en vuur te openen door de gewapende slechterik neer te schieten.

De politie arriveerde bij de 7-Eleven om de verdachte, een 17-jarige man, op de vloer te vinden die bloedde uit de buik. Hij werd naar het Loyola Medical Center in het nabijgelegen Maywood gebracht, waar hij in kritieke toestand wordt vermeld.

De andere twee verdachten zijn nog steeds op de vlucht. WLS-TV beschrijft ze als Afrikaans-Amerikaanse mannen in de leeftijd tussen 17 en 19. Een is 5 ft. 6 in. Tot 5 ft. 8 in. Lang en 140 tot 150 lbs. Hij droeg een zwart jasje met witte strepen op de mouw, blauwe spijkerbroek en rode schoenen. Aangenomen wordt dat de tweede verdachte tussen 5 ft. 9 in. Tot 5 ft. 11 in. Tall en 140 to 150 amerike pond is. Hij droeg een zwart jasje, een zwart shirt over zijn gezicht en zwarte schoenen met een wit Nike-logo.

De 7-Eleven-medewerker die het vuur opende had een geldige FireID Owner's Identification (FOID) -kaart en is niet in rekening gebracht. Er waren twee andere werknemers aanwezig op het moment van de schietpartij, die beiden niet gewond waren.

De politie zei dat dezelfde 7-Elf vorige week al was beroofd. Op 8 december liep een man de winkel in, haalde een pistool tevoorschijn en vertelde de arbeiders om geld in een plastic zak te stoppen. De arbeiders voldeden en de overvaller maakte $ 147 vrij uit het register. Het is onbekend of de twee incidenten verband houden.

De manager van deze bepaalde 7-Eleven zei dat de winkel het afgelopen jaar minstens vijf keer werd beroofd.

"Ik ben hier al ongeveer 10 jaar en de laatste paar jaar ... je kunt zien dat er meer criminaliteit in dit gebied is", zei Vince Wheeler, die de 7-Eleven bezoekt.

Daarnaast is het Oak Park onlangs getroffen door een reeks carjackings, wat heeft geleid tot een toenemend aantal politiepatrouilles in het gebied.

"Ik hou van Oak Park. Ik denk dat het over het algemeen een zeer solide, veilige plek is om te leven. Maar ik denk wel dat mensen op hun hoede moeten zijn en slim moeten zijn, "zei een andere klant, Julie Gerut.