Als je denkt aan effectief kogelwerend materiaal, komen dingen als Kevlar voor de geest. Weet je wat niet in je opkomt? Goo. Toch hebben een cadet van de Air Force Academy en een professor allerlei aandacht getrokken voor het creëren van een dikke kleverige gel die in staat is om het harnas te versterken.

Cadet 1st Class Hayley Weir's reis begon in 2014 toen haar professor haar opdracht gaf om een ​​kogel te stoppen door koolstofvezel, kevlar en epoxy te combineren. Ze wilde een harnas maken dat dunner, lichter en flexibeler was dan het kogelvrije vest dat tegenwoordig veel wordt gebruikt. Om te beginnen, onderzocht ze materiaal voor een prototype.

  • RELATED STORY: Gids voor kopers van pantsers en platendragers

Volgens de Air Force Times bracht de Academie haar in contact met een scheikundig adviseur die voorstelde om een ​​verdikkingsvloeistof te gebruiken in plaats van de epoxy die uitdroogt als deze is gedroogd. De vloeistof, die een "niet-Newtonse vloeistof" wordt genoemd, verandert de viscositeit afhankelijk van of er spanning of kracht op wordt uitgeoefend. In wezen is het materiaal kleverig tot het wordt geraakt door iets als een kogel. Op dat moment hardt het materiaal uit en stopt het.

Weir deed zes maanden onderzoek naar het project, maar ze gaf het bijna op toen ze van majors moest overschakelen van materiaalchemie naar militaire en strategische studies. Gelukkig ontmoette ze Dr. Ryan Burke, assistent-professor bij het Department of Military & Strategic Studies van de USAF Academy. Burke, de Academie zegt, heeft een doctoraat in de openbare orde, is een expert in onderzoek en is een voormalige marinier die zijn weg kent rond kogelvrije vesten.

'Toen ze met dit idee naar me toe kwam, zei ik' laten we het doen ', ' zei Burke. "Zelfs als het een ellendige mislukking is, was ik geïnteresseerd in proberen."

Burke vond het idee om Kevlar en koolstofvezels te combineren met afschuifverdikkingsvloeistof om kogelvrij materiaal te maken al geprobeerd.

"De harnassenindustrie is een miljardenindustrie met mensen die dit dagelijks bestuderen als hun voornaamste beroep, " vertelde hij de luchtmacht Times.

Maar toen Weir en Burke een onderzoek deden naar eerdere studies, maar ze niets vergelijkbaars konden vinden.

'We wisten dat Hayley hier iets unieks en innovatiefs was tegengekomen, ' zei Burke.

De twee gingen aan het werk. Gebruikmakend van het schietbereik van de Academie, kogels, wapens en een hogesnelheidscamera, testten ze meerdere prototypen. Na 20 mislukte pogingen stopte hun prototype een ronde van 9 mm.

Het werk van Weir en Burke trok de aandacht van de Amerikaanse luchtmacht, die het duo uitnodigde bij het Air Force Civil Engineer Center (AFCEC) om hun bevindingen te presenteren.

Natuurlijk vonden ze dat wat ze zagen, omdat AFCEC-onderzoekers nu het overnemen en de volledige ontwikkeling van het materiaal financieren, volgens een persbericht van de luchtmacht.

Dr. Jeff Owens, een senior onderzoekschemicus met AFCEC's vereisten, onderzoeks- en ontwikkelingsafdeling, heeft de resultaten verbluft.

"We zijn zeer tevreden, " zei Owens. "We begrijpen nu meer over wat de belangrijke variabelen zijn, dus nu gaan we terug en kiezen alle variabelen uit elkaar, optimaliseren ze allemaal en kijken of we een hoger beschermingsniveau kunnen bereiken."

  • GERELATEERD VERHAAL: Het beste kogelwerende pantser van vandaag voor tactische operators

Naast het stoppen van een ronde van 9 mm, is het materiaal ook in staat om een ​​0, 44 magnum-ronde van dichtbij te stoppen. Dit betekent dat het kan worden gecertificeerd als type-3 kogelvrije kleding, die meestal wordt gedragen door veiligheidstroepen van de luchtmacht.

Owens en zijn team hopen dat het materiaal uiteindelijk kan worden gebruikt om geweerrondes en ballistiek te stoppen waarvoor zware en stijve harnassen vereist zijn. Het materiaal kan worden toegepast als een beschermende voering op voorwerpen variërend van kogelvrije vesten tot tenten en voertuigen, aldus de luchtmacht.

"Ik denk niet dat het echt heeft aangetoond hoe groot dit kan worden, " zei Weir. "Ik denk dat dit van start gaat en het zal echt geweldig worden."

Weir en Burke's materiaal is nu patent aangevraagd. Ze hebben een jaar om de technologie te verbeteren voordat ze een officieel patent aanvragen, zei de Air Force Academy.