Het volgende is een uitgave van C. Todd Lopez en het Amerikaanse leger:

Rondes van een M1A1 hoofdgevechtstank gevolgd door raketten van een High Mobility Artillery Rocket-systeem verlichten de woestijn en zetten een "Joint Forcible Entry" of JFE-oefening op gang.

  • GERELATEERD VERHAAL: Militair, de politie concurreert in de 2015 Dog Dog Chills Challenge

De JFE is ontworpen om het vermogen van zowel speciale als conventionele krachten te testen om samen te werken om een ​​doel te bereiken op een locatie die volledig door een vijand wordt bestuurd.

Als onderdeel van de JFE oefening in het National Training Centre, Fort Irwin, Californië, 5 en 6 augustus, leverden ongeveer 1.500 serviceleden een demonstratie van Amerikaanse militaire macht. In het duister van de nacht werden hoge militaire leiders en journalisten uitgenodigd om naar het oefenterrein te kijken om delen van de oefening te bekijken - de eerste in zijn soort in jaren.

Het primaire doel van de JFE was om een ​​gezamenlijk vermogen te gebruiken om een ​​vliegveld te veroveren en dan eenmaal vast te zetten, extra doelen te grijpen en ook de accommodatie daar uit te breiden om een ​​grotere kracht op te brengen, indien nodig. Het concept van een gezamenlijke kracht, samenwerken, in een gebied komen dat door een vijand wordt ingenomen, dat gebied veroveren, en een opening creëren voor de vervolging van Amerikaanse troepen om een ​​gevechtsruimte binnen te gaan, is een gezamenlijke gedwongen toegang.

"Dit gaat over afschrikking. We zorgen ervoor dat iedereen weet dat we de mogelijkheid hebben om, als het moet, onze weg naar een gebied te forceren, als dit in het belang is van onze natie, "zei stafchef van het leger Gen. Ray Odierno. "Ik denk dat het belangrijk is voor iedereen om te begrijpen dat we deze mogelijkheid hebben. Daarom is het zo belangrijk dat we hieraan werken en het oefenen. "

Soldaten met het 11th Armored Calvary Regiment in Fort Irwin, samen met partners van XVIII Airborne Corps; 82nd Airborne Division; 75th Ranger Regiment; 3rd Battalion, 10th Special Forces Group (Airborne); evenals eenheden van de Amerikaanse luchtmacht werden opgeroepen, als onderdeel van de JFE, om hun vermogen te tonen om samen te werken om Amerikaanse militaire macht over de hele wereld te projecteren.

Het tonen van de interoperabiliteit van krachten, het benadrukken van de onderlinge afhankelijkheid en het testen van het vermogen van gezamenlijke krachten om samen te werken, was een cruciaal onderdeel van de JFE, zei generaal Joseph L. Votel, commandant van het US Special Operations Command.

"Een van de belangrijkste lessen die we hebben geleerd in de afgelopen 14-15 jaar van constante oorlog vanuit het standpunt van Special Operations, is dat we enorm afhankelijk zijn van de conventionele krachten. We doen niets zelf. We worden volledig door hen ingeschakeld. Dus deze interoperabiliteit, deze integratie, deze onderlinge afhankelijkheid ... is echt een bewijs van hoe we in de toekomst willen samenwerken. Het biedt onze natie echt een veel groter vermogen. "

In de schemering, midden in de bijna 1200 vierkante kilometer aan trainingsruimte in de Mojave-woestijn, tankermilitairen met het 11th Armored Calvary Regiment - een eenheid gestationeerd bij Fort Irwin die meestal dient als tegenkracht voor eenheden die meedraaien in de nationale training Centrum om te trainen - stelde negen M1A1 Abrams gevechtstanks samen en vuurde op bijna-vijandige vijandelijke troepen van "Denovia", een van de twee fictieve landen die betrokken waren bij het conflict dat centraal stond in het oefenscenario.

Luitenant-kolonel Jon Poole, de operations officer van het National Training Centre, legde het trainingsscenario in detail uit, waarbij de fictieve landen 'Atropia' en 'Denovia' betrokken waren.

Binnen het scenario organiseerden de vier noordelijke provincies van Atropia negen maanden geleden verkiezingen die de leiding hadden over een 'etnische Balosivar-groep', die hij afsloot als 'BFB', die vervolgens etnische zuiveringen van etnische Atropiërs begon.

Drie maanden later, "zagen we een aantal Denoviaanse grensoverschrijdende actie die werd veroordeeld door de VS en Europa. De Veiligheidsraad van de VN heeft enkele resoluties opgesteld tegen de grensoverschrijdende agressie uit Denovië, "zei Poole.

Een maand geleden zei hij: "op basis van de BFB die hun zuivering opvoerde, evenals Denoviaanse acties langs de grens, wat trainingsacties, stuurden de VS enkele Special Operations Soldiers om te helpen bij het trainen van lokaal personeel in die provincies in Atropia - op het verzoek van de Atropische overheid om onconventionele oorlogsvoering uit te voeren. '

Eindelijk, slechts negen dagen voor de start van de JFE, zei hij: Denoviaanse strijdkrachten, een bijna-gelijkend leger, staken Atropia over.

KIJKEN NAAR DE OORLOG

Toeschouwers waren de "oorlogszone" binnengewandeld en op tribunes begonnen om de strijd te zien ontvouwen. De tanks waren slechts een korte wandeling verwijderd van kijkers. Degenen in de tribunes kregen de opdracht om gehoor- en oogbescherming te dragen. Achter de schermen noemde een omroeper een play-by-play van de actie via een luide spreker.

Met behulp van de hoofdkanonnen van hun tank, samen met machinegeweervuur ​​en met behulp van AH-64 Apache-vliegtuigen, leverden de tankers verwoestende slagen aan vijandige Denovische troepen.

"Het zijn nu gaten", zei kapitein William Larsen over hun doelen. Hij diende als commandant van een van de tanks, evenals commandant van Delta Company, 1st Squadron, 11th [Armored Cavalry Regiment], bekend als de 'Death Dealers'.

"Wat we deden was de voorwaarden bepalen voor het grotere plaatje voor de JFE-oefening. Het vertelt eigenlijk het verhaal over een artillerie-inval door het High Mobility Artillery Rocket System (HIMARS), "zei hij. "We vielen naar voren om de ruimte te creëren voor die HIMARS om in te trekken en de luchtverdediging te vernietigen in de buurt van objectieve Desoto."

"Alles verliep zoals gepland zonder problemen, " zei Larsen. "Alle jongens waren geweldig aan het fotograferen. Alle bemanningen deden de juiste dingen. Er was veel beweging. Alles zag er geweldig uit en klonk geweldig. "

Nadat Larsen en de andere tanks het gebied veilig hadden gemaakt, rolde een HIMARS binnen en vuurde een aantal raketten af ​​die bedoeld waren om vijandelijke luchtverdediging aan te vallen die een landingsbaan beschermden die zich op "Objective Desoto" bevond - een ander deel van Fort Irwin waar toeschouwers later zouden zijn genomen om een ​​ander deel van de oefening te bekijken.

"Dit is een soort van volgende stap", zei Larsen over de JFE. "Het is iets dat de laatste tien jaar niet zo veel is toegepast, waar we ons hadden gericht op counter-insurgency. Dit is echt om te laten zien, en in de praktijk, om verschillende internationale en intergouvernementele instanties te integreren, en ook binnen de diensten; om zo nodig gevechtskracht verder te kunnen projecteren. "

Sgt. Zachary Egan, nu vier jaar in het leger, diende als schutter in de tank van Larsen. Hij zei dat hij drie rondes van het hoofdkanon van de tank had afgevuurd. "Het is geweldig, vooral als je de ronde impact downrange ziet, " zei Egan van de trekker overhalen.

Egan zei dat hij het belang van de JFE en de toeschouwers op het slagveld erkent, als een manier om besluitvormers te laten zien hoe belangrijk het is wat hij en zijn team doen.

"Voor ons als tankers is dit onze taak. We realiseren ons waar we op het slagveld passen. Anderen, ze kijken naar budgetten. En dit is een soort van een duur beest, "zei hij, wijzend naar zijn tank. "Voor ons is het nog steeds een noodzakelijk beest. Voor mij toont dit soort andere mensen die hier niet aan worden blootgesteld, hoe belangrijk we zijn op het moderne slagveld. "

Larsen, Egan, tankchauffeur Spc. Levi Benson en shell loader Sgt. Jonathan Oliver - de vier bemanningsleden van slechts een van de Abrams-tanks die hadden deelgenomen - stelde zich beschikbaar voor toeschouwers na de eerste demonstratie. Ze hadden hun tank op korte afstand van de toeschouwer gezet. Ze stonden in de buurt van hun tank en beantwoordden vragen van zowel burgerlijke verslaggevers als generaals. In de verte, kilometers verwijderd van toeschouwers, brandden de doelen van hun live-vuuroefening nog steeds.

DRIE DOELSTELLINGEN

De HIMARS hadden raketten over een verre berg gelanceerd, niet naar de vijandelijke voertuigen die zichtbaar waren aan de voet van die bergen. Waar die raketten raakten was niet zichtbaar voor toeschouwers. Maar ze waren in feite gericht op vijandelijke luchtverdediging aan de andere kant van de bergen die de landingsbaan beschermden die de Amerikaanse strijdkrachten wilden grijpen als onderdeel van 'Doelstelling Desoto'.

Nadat Abrams tanks en drie Apache-helikopters de Denovische troepen hadden uitgeschakeld en de HIMARS zijn raketten over de bergen hadden gelanceerd, werden toeschouwers naar een nabijgelegen landingsbaan vervoerd en aan boord van CH-47 Chinook-helikopters geladen voor een rit van 12 minuten naar Objective Desoto, waar ze zou de tweede fase van de operatie bekijken.

Desoto bevatte eigenlijk drie sub-doelstellingen - elk met hun eigen naam. Eerst was de landingsbaan, genaamd "Objective Coolidge." Rangers met het 2nd Battalion, 75th Ranger Regiment, vliegend in CV-22 Osprey-vliegtuigen van Joint Base Lewis-McChord, Washington, ongeveer 900 mijl ten noorden zou verantwoordelijk zijn voor het beveiligen van de strip.

Ten westen van de landingsbaan, ongeveer 1500 meter verderop, ligt een klein stadje genaamd "Nur" op de Fort Irwin-kaart. Voor bezoekers is het een van een dozijn of meer gefabriceerde propdorpen die worden gebruikt voor trainingsdoeleinden. Het leger bouwde deze kleine steden, zoals Hollywood-sets, over Fort Irwin. Voor de Army Rangers die aan de JFE-oefening deelnamen, was het 'Objective Carter'.

Minder dan 300 meter ten zuiden van de landingsbaan was "Objective Cleveland", een andere trainingsstad op Fort Irwin, genaamd "Dezashah." Parachutisten van de 2e Brigade, 82e Luchtlanding, zouden uit de lucht op de landingsbaan vallen - nadat deze was beveiligd door de Rangers - en ga dan naar het zuiden om de stad in handen te nemen.

Boven in de bergen met uitzicht op Objective Desoto waren soldaten van het 3rd Battalion, 10de Special Forces Group, bekend als Green Berets.

"Ze zijn er al dagen, kijken naar dit doel. Echte soldaten, kijken en rapporteren over alles wat hier gebeurt, "zei Lt. Gen. Stephen J. Townsend, commandant van het XVIII Airborne Corps.

Townsend legde de toeschouwers uit hoe de Groene Baretten "geheime infiltratieplatforms hadden gebruikt om hun jongens het slagveld in te brengen".

Buiten een grote gastvrijheidstent opgesteld bij de landingsbaan waren twee vrachtwagens. Een daarvan was een dieplader vol met hooibalen. Het centrum was uitgehold zodat groene baretten zich in het midden konden verbergen. Een andere, een paneelvrachtwagen met de achterdeur open, zag eruit alsof het met huishoudelijke goederen was geladen om naar het autokerkhof van de stad te worden gebracht. Helemaal achteraan was naar buiten wijzen een wasmachine en droger. De deur naar de droger was open en het was mogelijk om door de achterkant van de vrachtwagen de lege ruimte in te kruipen, waar meer groene baretten zich konden verbergen.

Het grijpen van de doelstelling Desoto nam de gecoördineerde inspanningen van conventionele strijdkrachten en speciale operatiekrachten. Ten eerste waren er pre-assault-branden rond de landingsbaan. F-15 Eagle straaljagers, geleverd door de luchtmacht, overvloog de landingsbaan en lieten munitie vallen op verschillende vijandelijke luchtverdedigingsdoelen die door Green Berets waren gemarkeerd.

Door die vijandige troepen op te ruimen, konden de Rangers de landingsbaan grijpen. Ze waren ingevlogen vanuit Joint Base Lewis-McChord in CV-22 Ospreys. Het kantelrotorvliegtuig kon verticaal landen, zoals helikopters, en de Rangers afdrijven en snel terugkeren naar de hemel.

Met de Rangers op de grond werd de landingsbaan beveiligd. Dit maakte het mogelijk voor de opvolgkrachten, de 82nd Airborne, om vanuit nabijgelegen March Air Force Base in C-130 vliegtuigen naar binnen te vliegen en zowel uitrusting als soldaten via parachute op de landingsbaan te laten vallen.

Toeschouwers, die elk een nachtzicht hadden gekregen om de operatie aan de landingsbaan te bekijken, zouden de Rangers en de 82e de twee nabijgelegen steden niet kunnen zien die niet door de Denovische conventionele troepen werden gehouden, maar terroristen. krachten. Noch zouden toeschouwers in staat zijn om extra Amerikaanse troepen of uitrusting te zien binnenkomen, of de niet-aanvallende evacuatie-operatie die later op de dag zou plaatsvinden.

Wat ze hadden gezien, waren de Rangers en de 82e veilig op de grond, met de landingsbaan beveiligd - dankzij een gezamenlijke inspanning waarbij zowel speciale als conventionele strijdkrachten betrokken waren, evenals de US Air Force.

Bij de JFE waren speciale troepen en conventionele strijdkrachten betrokken die samenwerkten tegen een "hybride dreiging" die insurgenten, terroristen, criminele elementen en conventionele bijna-gelijke krachten omvatte.

Votel zei dat de geleerde lessen van de JFE ervoor zullen zorgen dat het leger klaar is voor elke strijd die het kan aanrichten in wat de stafchef van het leger een steeds complexere wereld heeft genoemd.

"Hierdoor ontstaat meer spiergeheugen bij deze organisaties. Hoewel we misschien nooit exact kunnen reproduceren wat we vanavond doen, zullen er lessen worden geleerd; daar zullen ervaringen uit voortvloeien, we zullen dingen zien die goed gaan, dingen die minder goed gaan dan we willen en we zullen daarvan leren, "zei Votel. "Dit gaat over het opbouwen van paraatheid en samen ervaringen creëren die ons in staat stellen om opties te bieden en dingen op een meer effectieve manier in de toekomst te doen."

Odierno zei dat de real-world missies vergelijkbaar met het scenario dat de JFE aanvoerde overal ter wereld kon gebeuren.

"Het is aan ons om altijd en overal over de grens te kunnen gaan, ongeacht welk continent het is, en in staat zijn om een ​​gezamenlijke capaciteit ter plaatse te creëren die terrein kan beveiligen dat ons vervolgens de mogelijkheid biedt om vervolgkrachten te mobiliseren, " Odierno zei. "We hebben de mogelijkheid om dit te doen."

De generaal zei dat de JFE oefening iets is wat hij wil zien gebeuren op een jaarlijkse basis.