Het is altijd moeilijk als je iets begint te verzamelen om aan het oorspronkelijke item te houden en niet naar perifere items. Dat is me zeker overkomen bij het verzamelen van messen van Wilkinson. Oorspronkelijk verzamelde ik Fairbairn-Sykes-messen, beide gemaakt door Wilkinson en die gemaakt door anderen. Maar toen begon ik het occasionele mes van Wilkinson op te ruimen, inclusief hun nogal interessante safarimessen en enkele anderen. Dat leidde tot het verzamelen van revolvers van Webley-Wilkinson, die praktisch aangepaste geweren waren die werden verkocht aan Britse officieren die de showrooms van Wilkinson in Pall Mall bezochten. Ik hoorde over de zeldzame Wilkinson kukri en zocht er een. Ik schreef een paar maanden geleden over de resultaten in deze kolom. Een Wilkinson-mes waarover ik fragmenten had gelezen leek vrij zeldzaam en wekte mijn interesse, dus ik ging er naar op zoek. Ik verwijs naar het Shakespear-mes, en ja, dat is de juiste spelling.

Het mes is een "dirk", ontworpen volgens de specificaties van Major Henry Shakespear, een Indiase legerofficier en een bekende jager. Shakespear verklaart in zijn boek The Wild Sports of India:

Ieder van ons is bewapend met een shikar of een jachtmes, waarvan de schede in de borst van de schutter past. Het mes is dus klaar voor gebruik en kan in een oogwenk worden gebruikt - dit moment is voldoende om een ​​leven te redden of te verliezen. Mijn jachtmessen zijn ongeveer 7-inch lang en 1-1 / 2-inch breed in het blad, gedeeltelijk tweesnijdend, gecanneleerd, komen op een scherp punt en worden zo scherp mogelijk gehouden. Er is een veer in de schede; wanneer het nodig is voor gebruik, wordt deze veer met de pink opengedrukt, terwijl tegelijkertijd het gevest wordt vastgegrepen. Het vereist geen gesp of andere bevestiging; de stalen knoop aan de zijkant van de huls past in het knoopsgat in de zak van de jachtjas. Ik denk, na veel ervaring met messen, dat dit het beste wapen is dat kan worden gemaakt; bijgevolg heb ik het patroon verlaten met de heren Wilkinson en Co., Pall-Mall.

Close-up van de ets van Wilkinson en de gleuf in de hendel voor de veerhoudhendel.

De Shakespear Shakeup
Het boek van Shakespear, dat oorspronkelijk in 1860 verscheen, beïnvloedde anderen om Wilkinson tot een Shakespear-mes te maken. De naamloze auteur van een artikel uit 1904 met de titel Old Sporting Tools, stelt dat hij een Shakespear-mes heeft gekocht en vond het handig om de 'coup de grace' te geven aan dieren met een zachte huid en nuttig voor het villen. Hij vond het echter niet zwaar genoeg om te dienen als een mes in het veld, vooral bij het bouwen van een huid. Hij verklaart ook dat hij nooit op een mes hoefde te vertrouwen in een strijd met een dier, maar hij voelde dat als hij dat deed, "een biggishmes met een kleine kruisbaard aan het handvat een betrouwbaarder wapen zou zijn dan het Shakespeares. "Net als een briefje stuurde Robert Wilkinson-Latham me een foto van een voorbeeld dat wel een kruisbeschermer heeft, dus er is ten minste één Shakespear-mes met één gemaakt.