Langs de oevers van de Vyatka-rivier en ongeveer 400 mijl ten oosten van Moskou, ver weg van de uithoeken van een binnenvallend leger, ligt de MOLOT-fabriek. Het is het levensbloed van Vyatskie Polyany, een kleine industriële stad, en is sinds de Tweede Wereldoorlog in de vuurwapensector en produceert ongeveer 2, 5 miljoen PPSh-machinepistolen. Tijdens de daaropvolgende koude oorlog was MOLOT de enige producent van het Russische RPK-machinegeweer, een versterkte AK-47 die de rol vulde van het automatische ploegwapen in infanterie-eenheden. Na de val van de Sovjetunie heeft de fabriek zichzelf opnieuw uitgevonden en gebruikte de bestaande apparatuur en vuurwapens voor het ontwerpen en bouwen van civiele semi-automatische geweren. Aldus werd de VEPR geboren met behoud van de robuuste betrouwbaarheid en sterkere ontvanger van zijn RPK-voorlopercellen.

Wolf Performance Arms VEPR-geweren zijn verkrijgbaar in verschillende kalibers en configuraties, maar geen van deze draagt ​​het historische gewicht van de 7.62x54R-cartridge. Voor het eerst geïntroduceerd in 1891, hetzelfde jaar dat een jonge tsaar Nicholas II een moordaanslag overleefde tijdens een officieel staatsbezoek in Japan, het heeft het onderscheid van de oudste militaire cartridge die nog steeds in continu gebruik is, inclusief de alomtegenwoordige bout-actie Mosin -Nuttig geweer, in modernere riemgevoede machinegeweren en in het SVD-sluipschuttersgeweer. Dit feit garandeert overvloedige en goedkope munitievoorraden. Met een ballistische prestatie vergelijkbaar met die van de .30-06 Springfield en de 7.62mm NAVO-rondes, is de 7.62x54R ook populair bij jagers. Helaas hebben precisieschieters geen gemakkelijke toegang tot echte Russische SVD snipergeweren (beter bekend als Dragunovs), maar de VEPR biedt een broer van uitstekende kwaliteit. Geïmporteerd door Wolf Performance Arms (WPA), verwant aan, maar onafhankelijk van Wolf Munitie, kunnen VEPR-geweren in gewoon-Jane, importeerbare, thumbhole, houtgevulde versies worden gekocht of worden misleid nadat ze in de VS zijn aangekomen

Zoals alle traditionele AK-patroongeweren maakt de VEPR gebruik van een lange-slag-gaszuigerwerkwijze, waarbij de bout en de zuigerstang samen bewegen als één grote eenheid. Dit is een massa massa die heen en weer slaat als je schiet, wat een negatieve invloed kan hebben op de nauwkeurigheid - een verandering in het punt van richten is gebruikelijk. Het voordeel is echter een grotere betrouwbaarheid. Dit is een van de belangrijkste redenen voor de AK's reputatie van middelmatige nauwkeurigheid en hoge betrouwbaarheid.

Wanneer ditzelfde systeem wordt gebruikt voor de 7.62x54R-cartridge, die aanzienlijk groter is dan de 7.62x39mm, waarvoor de RPK oorspronkelijk was ontworpen en met een proportioneel grotere bout en bedieningsstang, wordt het effect op de nauwkeurigheid nog groter. De VEPR compenseert dit op verschillende manieren. Zoals gezegd gebruikt het een standaard gestempelde ontvanger die zwaarder is gemaakt en aan beide kanten aanzienlijk dikker is. De VEPR maakt ook gebruik van een heavy-duty fronttap, dit is waar de loop op de ontvanger wordt aangesloten en waar de bout wordt vergrendeld. Dit maakt de ontvanger veel sterker met minder flex bij het afvuren.

Kanondetails
De VEPR die ik kreeg pochte een zware, 23-inch, met hamers gesmeed doelvat met een met chroom gevoerde kamer en boring. Dit proces vormt de cilinder om een ​​doorn, voor duurzaamheid en een zeer precieze interne afwerking met scherpe landerijen en groeven. De gascilinder en de boutsteunstaaf zijn ook met chroom bekleed voor duurzaamheid op lange termijn en corrosiebestendigheid. Voor montage van optieken heeft de VEPR een standaard Russische telescoopmontage aan de linkerkant van de ontvanger. WPA omvatte een extra-laag-profiel, zij-onderstel Picatinny-spoor met het steekproefgeweer. Deze volledig stalen houder is gemaakt door MOLOT en was tot nu toe nooit verkrijgbaar in de VS. Het is speciaal ontworpen om een ​​scope over de bovenkant van een AK-variant geweer langs de middenlijn te monteren (in plaats van offset) en zo laag mogelijk op de afdekking van de ontvanger. Dit zorgt voor een betere cheekweld. De scoopbevestiging is laag genoeg, in feite, dat de ijzeren vizieren zichtbaar blijven over de bovenkant. WPA maakte ook verschillende upgrades voor dit geweer. De houten voorraad werd vervangen door een SGM Tactical Stock Kit, waarvoor het gebruik van een speciale adapter was vereist om in de haakse achtertap van de VEPR te passen. Deze stevige, met glas gevulde, inklapbare Zytel-stam heeft een instelbare treklengte die varieert van 14, 5 tot 18 inch en heeft een dik rubberen kussen dat de waargenomen terugstoot met maar liefst 50 procent vermindert. Het lengte-van-trekverstellingssysteem gebruikt een op Picatinny gebaseerde dia voor een tiental verschillende instellingen en bevat een vergrendelingslipje om de gewenste lengte te behouden. De voorraad bevat ook interne opslagruimte voor batterijen en een reinigingsset, een tweehandige wangsteun, een op de bovenkant gemonteerd tiljukbevestigingspunt en een lengte van Picatinny-rail aan de onderkant voor het bevestigen van een monopod of tilband. De houten pistoolgreep is ook vervangen door de ATI Strike Force pistoolgreep, die veel ergonomischer is en een gestructureerd oppervlak biedt. Deze grip is ook gemaakt van een sterk met glas versterkt polymeer en is zeer comfortabel.
De geruite houten handguard werd vervangen door de SGM Tri-Rail, oorspronkelijk ontworpen voor het Saiga 12 gauge jachtgeweer en op maat gemaakt voor de VEPR. Deze handguard heeft een Picatinny-rail op de posities 3, 6 en 9 uur voor het toevoegen van een bipod en lichten of lasers. De rail heeft ook een glad oppervlak naar de achterkant voor comfort en is gemaakt van HTN / 50-polymeer. Tot slot voegde WPA een K-Var-triggerset toe voor naleving van 922 (r).

De pasvorm en afwerking van het geweer was uitstekend, beter dan ik op een ander AK-patroongeweer heb gezien. De markeringen zijn verschillend en goed uitgevoerd. De standaard AK rechts gemonteerde veiligheid is effectief als hij rudimentair is en de magazijnafgifte is van de gebruikelijke smalle steel-paddle-variant. Het geweer wordt geleverd met twee polymeer, vijf-ronde, single-stack tijdschriften, die goed werkten maar een beetje moeite kostten om af te ronden. In tegenstelling tot de SVD of zelfs de Roemeense PSL (die qua ontwerp veel dichter bij de VEPR ligt), zijn 10-ronde tijdschriften niet beschikbaar voor de VEPR. Het valt niet te ontkennen dat dit een groot geweer is, dat 43 inch lang is, waarbij het bestand is samengevouwen en weegt 10, 5 pond leeg. Het ijzeren front zicht is van de verhoogde AK-variëteit en gemonteerd aan de voorkant van het vat. Het zicht aan de achterkant is in hoogte verstelbaar van 100 tot 300 meter. Ondanks de totale lengte en het gewicht van het geweer is het evenwichtig en kan het gemakkelijk worden gehanteerd. Zoals bij de meeste AK's heeft de bout geen vastzetmechanisme of vergrendelt deze niet bij de laatste opname. De VEPR moet niet worden verward met een Dragunov sluipschuttersgeweer, dat in staat is tot verbeterde nauwkeurigheid en een heel ander gaspedaalsysteem met een korte slag gebruikt. De VEPR is veel dichter bij het ontwerp van het Roemeense PSL-sluipschuttersgeweer, dat ook is gebouwd op een RPK-ontvanger en het traditionele AK-gasdruksysteem met lange slag gebruikt. Zowel de SVD als de PSL zijn ontworpen voor aangewezen schutters op pelotonniveau en zijn breed inzetbaar over infanterie-eenheden. In plaats van precisie te zijn, gespecialiseerde sluipschuttersgeweren, waren ze altijd meer bedoeld als langeafstandsondersteunende wapens voor verstorend effect en onderdrukkend vuur. Beide geweren waren uitgerust met 4x scopes, in plaats van de veel hogere power scopes bekend bij westerse sluipschutters. Met name de PSL beschikte niet over de nauwkeurigheidseisen van de SVD-1 tot 3 MOA is vrij standaard.

Bereik tijd
Voor testen op afstand heb ik de VEPR uitgerust met de Weaver Tactical CIRT (close-intermediate range tactical) scope. Deze uitstekende en compacte optiek heeft een variabel vermogen van 1-5x24 mm met een verlicht, instelbaar intensiteit, rood / groen, eerste-brandpuntsvlak, glasgeëtst dradenkruis. (Glas-etsen van het dradenkruis zorgt ervoor dat er niets onder shock of terugslag los kan komen.) Het plaatsen van het dradenkruis op het eerste brandpuntsvlak zorgt ervoor dat het groeit of krimpt als de vergroting wordt verhoogd of verlaagd, waardoor het dradenkruis in het juiste perspectief blijft voor gebruik in afstandsbepaling.) Het horizontale dradenkruis is in mils gesegmenteerd, en de middelste cirkel en punt worden gemeten op de grootte van een menselijk hoofd op 100 meter. Een ander voordeel van deze optiek is dat, zelfs als de batterij leeg raakt, de scoop zal werken met zijn standaard dradenkruis. Zoals te verwachten is van een duty-optic, heeft het Weaver Tactical CIRT een solide constructie uit één stuk en volledig multi-coated lenzen, is waterdicht en schokbestendig en wordt geleverd met argon-gas-gepurgeerde 30 mm buizen om condensvorming te voorkomen. Langere afstandschrijvers geven misschien de voorkeur aan een groter vermogensbereik, maar voor de meeste sportschiettoepassingen vond ik dat 5x voldoende was. Ik heb deze instelling ook gebruikt voor het testen van de nauwkeurigheid en ik schoot vanaf een benchrest met een Harris bipod en sandbag-achterbank op 100 yards met verschillende soorten Amerikaanse commerciële en Russische Wolf-munitie. Ik ondervond geen enkele voedings- of extractieproblemen. Ondanks de cartridges op ware grootte was de terugslag buitengewoon hanteerbaar en vergelijkbaar met het afvuren van een .308 AR-geweer met kaliber. Het off-hand afvuren van het geweer was ook zeer comfortabel, hoewel er zonder flitsonderdrukker nogal wat muilkorven zijn. De trigger was standaard voor een AK, met een eentraps trekkracht van 4, 5 pond en een reis van iets minder dan een halve inch. Het eindresultaat qua nauwkeurigheid lag op een lijn met de verwachtingen van het Warschau-pact. Mijn beste groep was iets meer dan 1, 5 MOA, hoewel het gemiddelde voor alle gebruikte munitie dichter bij 3 MOA lag.

Laatste gedachten
De VEPR is een zeer uniek geweer ontworpen rond een ongelooflijk stevig ontvangersplatform en met een opvallende Russische erfenis. Degenen met een bijzondere waardering voor het AK-patroon zullen veel bewondering opdoen in dit keiharde en goedgebouwde geweer. Ook, met de vele tactische upgrades ingebouwd door WPA, lijkt het meer op moderne Russische militaire scherpschuttersgeweren. Het voortdurende gebruik van de 7.62x54R-ronde garandeert een constante aanvoer van geschikte munitie. Ga voor meer informatie naar wolf-arms.com of bel 865-233-4801. ★