De officier die de eerste zwarte mariniers van het land tijdens de Tweede Wereldoorlog trainde, werd vorige week tot rust gebracht.

Majoor Joseph Giesel werd op 21 juli op de nationale begraafplaats Roseburg in Oregon gelegd, aldus de Marine Corps Times .

Giesel, 94, van Dorena, stierf op 20 juni aan ouderdomsoorzaken. Giesel was in zijn vierde dienstjaar toen president Franklin D. Roosevelt in 1942 regisseerde dat zwarten de kans hebben om zich bij het Korps Mariniers te voegen. Giesel, die wit was, werd officier in het volledig zwarte trainingskamp op Montford Point in North Carolina. Later ontving hij een gouden medaille voor het Congres voor zijn betrokkenheid bij Montford Point.

"Hij dacht altijd dat hij iedereen gelijk was en zei: 'Ik ben maar een man en ik behandel iedereen op dezelfde manier' ', vertelde de oudste zoon Gerald Giesel aan de Marine Corps Times .